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Leading a change towards a sustainable economic and energy model at ESCI-UPF

By on July 24, 2018

Voluntary Agreement Programme
Leading a change towards a sustainable economic and energy model at ESCI-UPF

  • ESCI-UPF strengthens its commitment to reduce greenhouse gas emissions beyond required by legislation through the Catalan Government’s Voluntary Agreement Programme.
  • The school and its UNESCO Chair in Life Cycle and Climate Change are one of the 154 institutions recognised as an adhered organisation for leadership in climate change action.

The Catalan Office for Climate Change has published the 2017 annual greenhouse gas (GHG) emissions inventory of ESCI-UPF and the measures proposed and implemented in 2018 to reduce its emissions beyond required by legislation, within the framework of the Voluntary Agreement Programme for the reduction of GHG emissions signed by the institution in 2012. The signing of this agreement was done in the Catalan Government facilities and involved Nacho Dualde, managing director at ESCI-UPF, and Pere Fullana i Palmer, director at the UNESCO Chair in Life Cycle and Climate Change. This tool creates the technical and institutional framework to assist the 154 organisations, groups and entities recognised for leadership on climate change action, including ESCI-UPF. By the agreement, “we commit to monitor our GHG emissions annually and establish measures to reduce them,” stresses Fullana i Palmer.

Through the Voluntary Agreement Programme, the Catalan Office for Climate Change (OCCC, in its Catalan acronym) fosters and supports the establishment of voluntary agreements with organisations, companies, entities and groups in Catalonia so that they can reduce their greenhouse gas emissions and its dependency on fossil fuels, and diminish its exposure to related price increases. This programme aims to become a key instrument in the series of public policies for climate change mitigation and provide a rigorous, credible and effective institutional response to the significant number of voluntary reduction and offsetting initiatives.

Implemented measures

The annual GHG emissions inventory of ESCI-UPF for 2017 takes into account emissions associated with electricity consumption and measures that the organisation considers reducing emissions, among others. As shown in the inventory for 2016-2017, “electricity consumption has decreased by 1% despite the increase in the number of users. However, the electrical mix—CO2 emissions associated with the electricity generation that is consumed— has increased, which has led to an increase in GHG emissions of 26% in this period,” explains Jaume Albertí, leader of the Sustainable Construction and Energy Research Line at the Chair and responsible for calculating emissions. “Despite emissions increase, we are proud to have achieved our goal and reduced energy consumption through efficiency improvements in the areas we can control, which is not the case of the national electricity mix,” highlights Albertí.

The inventory also includes the proposal and implementation of the following measures, among others: the installation of natural light and presence sensors in common areas and the configuration of lighting set points to use natural lighting whenever possible for the development of the activities in a concrete area; and the installation of curtains aimed at reducing the overall energy consumption of buildings by lowering air-conditioning demand, reducing the greenhouse effect in the building.

According to Fullana i Palmer, “once again, the UNESCO Chair ESCI-UPF seeks to support and boost the reduction of greenhouse gas emissions in our host institution with the goal to improve climate change mitigation actions, while sharing experiences and best practices.” The Chair started working towards reducing greenhouse gas emissions in 2012 to increase awareness of the great potential for collective action about this issue.

SPANISH-

Programa de Acuerdos voluntarios 
Impulsando el cambio hacia un modelo económico y energético sostenible en ESCI-UPF

  • ESCI-UPF refuerza su compromiso para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero más allá de lo que obliga la normativa, a través del Programa de Acuerdos voluntarios de la Generalitat de Catalunya.
  • La escuela y su Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático son una de las 154 instituciones reconocidas como organización adherida por su liderazgo en la lucha contra el cambio climático.

La Oficina Catalana del Cambio Climático ha publicado el inventario anual de emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) de ESCI-UPF de 2017 y las medidas propuestas e implementadas en 2018 para reducir las emisiones más allá lo que obliga la normativa, en el marco del Programa de Acuerdos voluntarios para la reducción de las emisiones de GEI, firmado por la institución en 2012. La firma de este acuerdo se llevó a cabo en las instalaciones de la Generalitat de Catalunya e involucró a Nacho Dualde, gerente de ESCI-UPF, y Pere Fullana i Palmer, director de la Cátedra UNESCO de Ciclo de Vida y Cambio Climático. Esta herramienta crea el marco técnico e institucional necesario para apoyar a las 154 organizaciones, grupos y entidades reconocidas por su liderazgo en materia de lucha contra el cambio climático, incluyendo ESCI-UPF. Mediante el acuerdo, “nos comprometemos a controlar anualmente las emisiones de GEI y establecer medidas para reducirlas”, destaca Fullana i Palmer.

A través del Programa de Acuerdos voluntarios, la Oficina Catalana del Cambio Climático (OCCC) fomenta y apoya el establecimiento de acuerdos voluntarios con organizaciones, empresas, entidades y grupos en Cataluña para que puedan reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y su dependencia de los combustibles fósiles, así como disminuir su exposición al aumento de precios relacionado con estos. El programa pretende convertirse en un instrumento clave en las políticas públicas para la mitigación del cambio climático y proporcionar una respuesta institucional rigurosa, creíble y eficaz a la importante cantidad de iniciativas voluntarias de reducción y compensación.

Medidas implementadas

El inventario anual de emisiones de GEI de ESCI-UPF para el 2017 tiene en cuenta las emisiones asociadas al consumo eléctrico y las medidas que la organización considera para reducir las emisiones, entre otras. Tal como se muestra en el inventario para el 2016-2017, “el consumo eléctrico ha disminuido un 1% a pesar del aumento del número de usuarios. Sin embargo, el mix eléctrico—emisiones de CO2 asociadas a la generación de la electricidad que se consume— ha aumentado, lo que ha supone un incremento de las emisiones de GEI del 26% en este período de tiempo”, explica Jaume Albertí, líder de la Línea de Investigación en Construcción sostenible y Energía de la Cátedra y responsable del cálculo de las emisiones. “A pesar del aumento de emisiones, estamos orgullosos de haber conseguido nuestro objetivo de reducir el consumo energético a través de mejoras de eficiencia en las áreas que podemos controlar, que no incluyen el mix eléctrico nacional”, destaca Albertí.

El inventario también incluye la propuesta e implementación de medidas como, entre otras, la instalación de sensores de luz natural y presencia en zonas comunes y la configuración de puntos de iluminación para utilizar la iluminación natural siempre que sea posible para el desarrollo de las actividades en una zona concreta. Asimismo, recoge la instalación de cortinas destinadas a reducir el consumo global de energía de los edificios, disminuyendo la demanda de aire acondicionado y reduciendo el efecto invernadero en el edificio.

Según Fullana i Palmer, “una vez más, la Cátedra UNESCO ESCI-UPF quiere apoyar e impulsar la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en nuestra institución anfitriona con el objetivo de mejorar las acciones de mitigación del cambio climático, compartiendo experiencias y buenas prácticas”. La Cátedra comenzó a trabajar para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 2012 y aumentar la conciencia del gran potencial de la acción colectiva en este ámbito.

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